viernes, 21 de abril de 2017

Los estrenos en Sevilla de 21-04-2017




9 películas se estrenan el 21 de abril 2017 en la cartelera cinematográfica de Sevilla. Dos películas españolas, dos francesas, una estadounidense, una austriaca, una eslovaca, una surcoreana y una nepalí. Multitud de nacionalidades, mucha variedad, pero escasa calidad. Lamentablemente esta semana no nos vamos a arriesgar visto el panorama, dejaremos la pelota de las recomendaciones en sus tejados.  
 
John Wick: Pacto de sangre. (USA, 2017). Dir. Chad Stahelski. 
Keany Reeves vuelve a ponerse en la piel de John Wick en 'John Wick: Pacto de Sangre'. La segunda trama sobre este legendario sicario, se centra en los eventos ocurridos después de que Wick abandonó su carrera de asesino para casarse con el amor de su vida. Una muerte repentina y un juramento firmado con sangre obligarán a Wick a volver al terreno de juego y ayudar a un ex-socio cuyo objetivo es el de controlar a un nuevo séquito de asesinos. Después de acabar con Iosef Tarasov (Alfie Allen) y su padre (Michael Nyqvist), John viajará a Roma para enfrentarse al rapero Common. El actor Ian McShane, así como los directores y guionistas de la primera entrega, Chad Stahelski y Derek Kolstad, repiten en esta nueva aventura de John Wick. La secuela regresará cargada de acción en la que podremos ver cómo el pasado atormenta a Wick y éste le lleva a enfrentarse a la peor de sus pesadillas. La película ahonda en el desprecio a toda voluntad realista y refuerza un cierto espíritu slapstick en el sustrato cómico de muchas situaciones –el tiroteo en la fuente del Lincoln Center, la pausa en el bar del hotel, el clímax en la exposición de arte contemporáneo-, sin olvidarse de añadir nuevos trazos a la descripción de su universo criminal al margen. En su desenlace, la película llega a tantear registros paranoicos, sugiriendo una visión del mundo como representación que quizá sea el punto de partida de su anunciada tercera entrega. Recomendada (con reservas).


La alta sociedad. (Francia, 2016). Dir. Rodrigo García.
Nos llega a la cartelera sevillana el Giraldillo de Oro del SEFF´2016. Francia, verano de 1910. Durante sus vacaciones, la aburguesada familia de los Van Peteghem viajan a su lujosa mansión en la Bahía Slack, un lugar donde el mar y el río Slack llegan a unirse durante las mareas altas. Billie, la rebelde hija, se enamora de Ma Loute, miembro de la familia de pescadores Bréfort, quienes también viven en la zona. Cuando ambas familias descubren la relación de sus hijos, una gran confusión se apodera de ellos, amenazando sus estilos de vida y todas sus convicciones sociales. En medio de esa situación, unos turistas comienzan a protagonizar una serie de extrañas desapariciones en Costa Canal. Atraídos por este misterio, los inspectores Machin y Malfoy descubren que el epicentro de tales crímenes se encuentra en la Bahía Slack. Una comedia sin paliativos a la que no le falta nada para ser la más brutal de las tragedias. Es tan crítica y cínica como humorística y evasiva, un muestrario ingenioso e inteligente del humor que viene desplegando Dumont mezclado con elementos procedentes del cine cómico mudo. Recomendada (con reservas).


La profesora. (Eslovaquia, 2017). Dir. Fernando Arroyo.
Año 1983, en plena época comunista en la antigua Checoslovaquia, en un colegio de los suburbios de Brastislava, la llegada de la profesora Maria Drazdechova revolucionará a la institución, los alumnos y los padres. Los peculiares y dudosos métodos pedagógicos de la maestra han provocado un preocupante descenso en el rendimiento académico de los alumnos. Es más, el comportamiento corrupto, poco ético y profesional de la docente ha provocado depresión en un estudiante y un intento de suicidio en una alumna. Hartas de la situación, la directora del colegio y la jefa de estudios convocan a los padres de los alumnos de la profesora Drazdechova para cesarle y pedir una orden de traslado a otro centro. Sin embargo, Drazdechova es miembro del Partido Comunista y tiene relaciones con las altas esferas del partido en la ciudad. De hecho, es la presidente política del colegio. Una amonestación por parte de los padres podría acabar en una grave amenaza por parte de la profesora, de ahí que la discusión sobre su comportamiento se convierta en un complicado conflicto entre los progenitores. Dirigida por Jan Hrebejk, la película ha sido galardonada con los premios a mejor banda sonora y dirección artística en el 54º Festival de Gijón. Una película pequeña pero muy efectiva, al estilo de las que labraron la fama de la nueva ola checoeslovaca de los 60. Generosas dosis de humor negro acercan el relato al terreno de la farsa, pero no le restan contundencia a su comentario sobre los nefastos efectos de la corrupción. Efectivo cuento moral tragicómico. Recomendada (con reservas).


Amar. (España, 2017). Dir. Esteban Crespo.
Drama escrito y dirigido por Esteban Crespo (nominado al Oscar en 2014 por su cortometraje 'Aquel no era yo'). 'Amar', que supone el debut en el terreno del largometraje por parte de Crespo, nos cuenta la historia de dos jóvenes, Laura y Carlos, que viven una historia de amor tan apasionada como insostenible. Es por ello que, un año después, la joven pareja se verá obligada a separarse experimentando sensaciones que hasta el momento no habían vivido antes. 'Amar', que cuenta con las interpretaciones protagonistas de María Pedraza y Pol Monen, es una película que reflexiona sobre la intensidad del primer amor y los conflictos y sentimientos provocados por este mismo. Natalia Tena, Greta Fernández, Gustavo Salmerón, Nacho Fresneda y Antonio Valero completan el reparto de este conmovedor drama. Con una luminosa fotografía de colores muy contrastados, acorde con la temática, y un interesante tratamiento de sonido y musical, nada complaciente, 'Amar' se zambulle en la verdad a machamartillo. Recomendada (con reservas).


Kalo Pothi, un pueblo de Nepal. (Nepal, 2015). Dir. Min Bahadur Bham.
Año 2001, se anuncia un alto el fuego que trae un descanso muy necesitado a una pequeña villa situada en zona de guerra al norte de Nepal, trayendo mucha alegría entre sus residentes. Prakash y Kiran, dos jóvenes amigos, también empiezan a notar el cambio en el ambiente. Aunque ellos estaban divididos por casta y clase social, se vuelven inseparables, y comienzan a criar una gallina que les da esperanza para ahorrar dinero vendiendo sus huevos. Sin embargo, la gallina desaparece, por lo que estos jóvenes amigos se embarcarán en una aventura en la que no serán conscientes del peligro del frágil cese de fuego. 'Kalo Pothi' es el debut como director de Min Bahadur Bham y ganó el premio a mejor película en la Semana de la Crítica del Festival Internacional de cine de Venecia. Película casi conceptual, de anécdota mínima. De notable fuerza visual. Su poso va calando, sobre todo el político. Obra de más que meritorio mensaje. Recomendada (con reservas).


Stefan Zweig: Adiós a Europa. (Austria, 2016). Dir. Maria Schrader.
Narra la vida del escritor, biógrafo y activista social austríaco Stefan Zweig, figura influyente durante la primera mitad del siglo XX. Proveniente de una familia de judíos de clase acomodada, sus obras estuvieron marcadas por su carácter pacifista y antibelicista. Exiliado en Zúrich durante el período de entreguerras, su obra fue muy popular entre 1920 y 1930. Entre sus novelas conocidas son las dedicadas a María Estuardo y la de Fouché, también un escrito dedicado a María Antonieta, que fue adaptada el cine. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Zweig se refugia en París y, posteriormente, en Londres, convirtiéndose en ciudadano británico. Durante este período convulso, Zweig y su esposa Charlotte logran huir a Sudámerica, instalándose en Brasil, donde la pareja se suicidaría en 1942 al creer que el nazismo triunfaría y gobernaría el mundo. Su legado literario y ensayístico goza de un prestigio y valor que lo han convertido en una de las principales figuras de la literatura europea del siglo XX. La película es fragmentaria, apenas una sucesión de sketches que definen la condición de exiliado de manera casi impresionista. Su mejor virtud es escapar de los tópicos del biopic. No Recomendada.


A fondo. (Francia, 2015). Dir. Nicolas Benamou.
Una familia se sube a su nuevo coche para comenzar sus esperadas vacaciones de verano. El padre, Tom, que es el que conduce, ajusta el control electrónico para la velocidad. En el trayecto a su destino Tom y su mujer Julia tienen una gran discusión y ella le pide que de la vuelta al coche. Es en ese instante cuando él se da cuenta de que el control de la velocidad no responde a sus órdenes y no puede reducir la velocidad. La familia se ve obligada a circular a más de 130 km por hora, lo que provocará una serie de sucesos cómicos que serán destornillantes a la par que tensos. La familia tendrá que intentar salir de esa situación tan peligrosa por todos los medios pero sin causar ningún accidente. Ni siquiera la innegable vistosidad de las coreografías de acción logra compensar la vulgaridad que exhala la comedia. No Recomendada.
 

Yerma. (España, 2017). Dir. Emilio Ruiz Barrachina.
Una joven actriz y esposa, perteneciente a la alta sociedad neoyorquina, infeliz con el matrimonio que tiene con un político sin escrúpulos que no le puede dar lo que ella quiere, un hijo. Cuando ésta inicia los ensayos de una obra de teatro verá como cada vez está más cerca de su personaje, iniciando una relación amorosa con el director de la obra... Con guión de Tirso Calero, basada en la obra teatral de Federico García Lorca, la película fue rodada en inglés y en diversas localidades de Granada y en Ribera del Embalse del Atazar, alrededores de Madrid y fue finalizada en Londres, con un reparto muy internacional integrado por Rebecca Grant, Mundy Rieu, Susan Brickell y Mírian Díaz Aroca. No Recomendada.



Los superhéroes. (Corea del Sur, 2016). Dir. Kyung Ho Lee y Wonjae Lee.
La nueva película de animación del director coreano Kyung Ho Lee cuenta la historia de Sam, un mecánico de un parque de atracciones. Ahí pasa los días con sus amigos robots, Kit, Okra y Wilmer. Está enamoradísimo de su novia de toda la vida, Sue, que es presentadora de noticias. Lleva bastante tiempo queriendo pedirle matrimonio pero no consigue reunir el valor que necesita para hacerlo. Mientras tanto el villano Oscar esta planeando destruir la ciudad junto con su robot Victor. Sam deberá intentar salvar la ciudad del malvado plan de Oscar y tendrá a sus tres amigos para que lo ayuden. ¿Qué será lo que conquiste a Sue? ¿Un precioso anillo de compromiso o salvar a toda la metrópoli? Los personajes revolotean como si hubieran contraído algún tipo de intoxicación para dibujos animados. No Recomendada.

martes, 18 de abril de 2017

Encuentro cinéfilo en la serranía onubense


 
El pasado día 2 de abril del presente año fue maravilloso. Para los miembros de nuestra amada Asociación “Linterna Mágica” que nos desplazamos con nuestros queridos Presidente y Tesorero, Javier Bernet y Paco Bellido, a la cabeza, fue importante ya que salimos al encuentro de un cinéfilo muy especial, miembro de nuestra Asociación, José María Carretero García. Hace tiempo que nos invitó a hacerle una visita en su bonito pueblo de la serranía de Huelva: Corteconcepción. Apenas 600 habitantes lo pueblan y, sin embargo, las inquietudes cinéfilas están a flor de piel. José María compró el local que albergó en sus tiempos el antiguo cine de su localidad. Y pese a haberlo habilitado como “Restaurante Javier”, sigue utilizando cada cierto tiempo el espacio como centro de actividades relacionadas con el cine. 

Ya ha organizado varios Encuentros Cinéfilos, en donde se proyectan películas y después se procede a una mesa-debate sobre el film y su implicación en la sociedad. En el III Encuentro Cinéfilo se proyectó la película “El hombre que nunca existió” (1956) de Ronald Neame. La película la protagonizan Clifton Webb (el malo de “Laura”), Gloria Grahame (“Los sobornados”, de Fritz Lang)... y Stephen Boyd (Mesala de “Ben-Hur”). Cuenta las peripecias de un cadáver de un militar ingles con una maleta que aparece en las playas de Punta Umbría (Huelva) durante la Segunda Guerra Mundial. La charla-coloquio posterior a la proyección estuvo a cargo de Don Jesús Ramírez Copeiro, doctor ingeniero de minas, autor del libro “El misterio de Willian Martin: desentrañando la trama” el cual amplía la información desvelada sobre el caso del “hombre que nunca existió” (estrategia para enmascarar el Desembarco en Normandía).

En el pasado V Encuentro Cinéfilo (23 y 24 de septiembre de 2016 ) se amplió la oferta cultural con el siguiente contenido: se habló de las primeras salas de aquellos pueblos de la serranía de Huelva. Se contaron anécdotas de los cines de los años 50 y 60 en Aracena (Huelva) y sus aldeas, Cine” Atlántico” (Barbate-Cádiz), Cine “San Sebastián”, conocido como el cine “del pollo”, ubicado en Valverde del Camino (Huelva). Y por supuesto mención especial para el primer cine de verano de Corteconcepción (Huelva), lugar donde se celebran las jornadas cinéfilas y donde se encuentra en la actualidad el “Restaurante Javier”. En la primera proyección pudo verse el mediometraje “Tinto con avellanas”(1974) de Joaquín Arbide. El propio director presentó el film y se pudo posteriormente charlar sobre la Sevilla de los años 70 y sobre la actual. Y como colofón de esa primera jornada nos sorprendió que el grupo “Cinetones”, deleitara con la película “El circo” de Charles Chaplin. 


La película de Chaplin “El circo” es una gran película de cine mudo estadounidense, cómica de ¡¡¡1928!!!, dirigida, producida y protagonizada por Charles Chaplin. Gracias a ella, Chaplin ganó un Oscar en 1928. “Cinetones” son un grupo jerezano de jóvenes músicos apasionados por el cine que se encarga de crear bandas sonoras a obras cinematográficas mudas. Improvisaciones en directo y composiciones originales que se unen para acompañar las emociones en la trama. Además ofrecen creaciones de bandas sonoras para cortometrajes actuales, documentales u otros espectáculos visuales y artísticos. Ya en dos ocasiones nuestra Asociación “Linterna Mágica” contó en dos actividades con músicos (grupo Kaplan) que ambientaron de forma esplendida las proyecciones en la Sala Chicarreros de “Amanecer” de Murnau y “El Chico” de Charles Chaplin . Y ya en la segunda jornada de este V Encuentro Cinefilo se pudo visionar la película “El corazón de la tierra" (2007), de Antonio Cuadri. Dicho director estuvo presentando su film. Tras la proyección de “El corazón de la tierra” se disfrutó de una cena cinéfila cuyo broche final lo pusieron el grupo de jazz “Jaime Serradilla Trío”.
 
Toda esta valiosa información nos la facilitó nuestro admirado José María Carretero con folletos explicativos que editó para los eventos.

Como podéis ver nuestro asociado José María Carretero nos ha sorprendido de forma muy agradable. Es totalmente meritorio el haber organizado todas estas actividades con el trabajo enorme que ello conlleva y con el resultado tan satisfactorio que ha conseguido en todos los sentidos. Desde “Linterna Mágica” no podemos menos que felicitar a José María por esta gran labor que realiza en pos de su amor por el cine. Le apoyamos totalmente y nuestra directiva han tomado nota de todo y esperamos en futuras ocasiones colaborar conjuntamente en eventos nuevos. Estaremos en constante contacto con él sin duda.

Pudimos hacernos unas fotos junto a José María para inmortalizar la visita a las puertas del Restaurante Javier, en Corteconcepción. Luego, al entrar en el bar del local volvemos a sorprendernos con la decoración tan cinéfila que nos encontramos. En las paredes se nos muestran fotografías de todo el “Star System” de Hollywood. Las fotos las hizo nuestro presidente Javier Bernet para que os hagáis una idea de lo bonito que estaba el bar. Y ya entrada la jornada nada mejor que degustar todo un almuerzo serrano espléndidamente cocinado. A destacar el solomillo a la leña cocinado muy cerca del comensal. Todo esto nos llenó de felicidad, claro está.  

Ya casi de recogida visitamos la bonita Iglesia del pueblo, nos asomamos a un mirador desde el que se divisaba parte de la serranía y el embalse de Aracena. Les recomiendo encarecidamente una visita a Corteconcepción y al Restaurante Javier, que regenta nuestro admirado cinéfilo asociado José María. Buen tiempo, espléndidas vistas, aire puro, productos serranos de calidad y oferta cinéfila; ¿alguién dá más? Prometimos volver en otra ocasión para asistir a otro Encuentro Cinéfilo.


VIRGINIA RIVAS ROSA




miércoles, 12 de abril de 2017

Los estrenos en Sevilla de 12-04-2017



7 películas se estrenan el 12 de abril de 2017 (una de ellas retrasa su estreno hasta el día 13 de abril) en la cartelera cinematográfica de Sevilla. Tres películas estadounidenses, una francesa, una británica, una argentina y una surcoreana, pero ningún estreno español. Las recomendaciones son pocas para esta semana.
 
Rosalie Blum. (Francia, 2015). Dir: Julien Rappeneau. 
Estuvo nominada a la Mejor Ópera Prima en los Premios César 2016. La historia comienza con Vicente Machot, un chico que lleva una vida realmente simple y monótona, moviéndose entre su peluquería, su gato, un primo y su madre, una mujer excesivamente dominante y posesiva. Todo su mundo se trastocará por completo cuando conoce a Rosalie Blum, una mujer que tiene un aura de misterio y soledad. Sin embargo, ese encuentro resulta algo perturbador para Vicente: ya había visto a Rosalie antes, pero no recuerda dónde. Empeñado en descubrir de qué conocía a esa mujer, el protagonista empezará a seguirla durante todo el día, esperando así poder conocer todas sus facetas. Esta pequeña aventura le llevará a conocer nuevos mundos que ni siquiera imaginaba, encontrando sorpresas con cada paso que da. Basada en el cómic de Camille Jourdy. Delicada mezcla de drama y romance con un toque cómico, la película es un atractivo rompecabezas en el que las vidas se entrecruzan, se realizan conexiones y se revelan los secretos. De apariencia pequeña y fondo exquisito descubre así tres existencias marginales, grisáceas, sin aparente interés, pero que acaban revelándose como objeto del más fascinante de los espionajes. Recomendada.


Lo tuyo y tú. (Corea del Sur, 2016). Dir. Hong Sang-soo.
Película ganadora del premio a Mejor Director en el Festival de San Sebastián 2016. La cinta explora las relaciones de pareja, 'Lo tuyo y tú' nos cuenta la historia de Youngsoo y Minjung. Comienza con una fuerte discusión entre ambos debido a un supuesto flirteo de ésta con un hombre desconocido. Ella decide irse de casa, y al día siguiente Youngsoo parte en su busca con muchas esperanzas pero poco resultados. Mientras él la busca, Minjung (o una chica muy parecida a ella) está teniendo muchas citas con hombres que tienen algo en común: todos dicen conocerla. Es la última obra del director surcoreano Hong Sang-soo, en la que se reflexiona acerca de la indecisión amorosa y la capacidad que tiene el amor para convertirnos en los momentos decisivos. Es protagonizada por los actores Kim Joo-hyuck y Lee Yoo-young. El poema en prosa más complejo y hermoso sobre la naturaleza espectral del amor del autor de películas como 'Ahora sí, antes no'. Su nueva y emocionante charada sentimental está cargada de misterios sobre la identidad. Recomendada.


Fast & Furious 8. (USA, 2017). Dir. F. Gary Gray.
Octava entrega de la factoría. La paz ha llegado finalmente a la familia. Dominic Toretto y Letty Toretto están disfrutando de su luna de miel, Brian y Mia ya no están en el juego, y el resto del equipo puede definitivamente respirar tranquilo, pues ya están alejados de los problemas con la ley. Sin embargo, todo está a punto de cambiar: una misteriosa mujer aparece en sus vidas, y cuando inesperadamente seduce a Dom al mundo del crimen de nuevo, la vida normal que todos parecían haber alcanzado se desmorona por completo. El equipo no entiende nada. Dom parece haber traicionado a todos aquellos que lo aman, y que los había unido como a una verdadera familia. Ahora les tocará el turno a ellos de rescatarlo, llegando a cruzar el globo para traer de vuelta al Dom que todos conocen. Una secuela decepcionante, una franquicia estancada en punto muerto. La película no puede escapar de su naturaleza arbitraria. No Recomendada.


El bebe jefazo. (USA, 2017). Dir. Tom McGrath.
Película de animación de DreamWorks Animation. Tim es un niño de siete años que tiene la vida perfecta. Tiene unos padres que le adoran y es el rey de la casa. Pero todo cambia un día que sus padres traen a casa a un extraño inquilino: un bebé que será su nuevo hermano a partir de ahora. El nuevo miembro de la familia no es, ni mucho menos, un bebé corriente. Lleva traje, un misterioso maletín, y parece haberse hecho con el control de la casa. Muy desconfiado de todo lo que está ocurriendo, Tim decide espiar al bebé mientras todos duermen. Para su asombro, no sólo descubre que el bebé puede hablar, sino que además es un verdadero jefazo. Su plan: desmantelar el cruel complot que el director ejecutivo de la compañía Puppy Co está urdiendo. Algo estándar y un poco molesta la cinta es una histérica intriga de espionaje. El batiburrillo resultante entretendrá al niño un rato; luego le cansará. No Recomendada.


Un golpe con estilo. (USA, 2017). Dir. Zach Braff.
Reinicio de la famosa película de 1979, dirigida por el célebre director Martin Bres, quién contó con los actores George Burns, Art Carney y Lee Strasberg. En esta nueva versión dirigida por Zach Braff, ha contado con los grandes intérpretes Morgan Freeman, Michael Caine y Alan Arkin. La historia se centra en tres personas mayores, que viven una reducción de las ayudas de la seguridad social, teniendo incluso que ahorrar en la comida del perro a veces. Estos señores cansados de su presente, deciden planear un robo en un banco. El problema surge cuando los tres se dan cuenta que no saben ni cómo manejar un arma. Una crítica social sobre cómo se trata a los mayores en Estados Unidos y de cómo a veces quedan arrinconados, teniendo que llegar a extremos jamás pensados. Decir que los talentos de sus intérpretes son echados a perder es quedarse corto: tres muñecos hinchables podrían protagonizar la película y nada cambiaría. No Recomendada.


Negación. (Reino Unido, 2017). Dir. Fernando Arroyo.
'Negación' aborda la historia de la disputa legal entre Deborah E. Lipstadt, una reputada historiadora norteamericana y David Irving, un negacionista del Holocausto nazi. A lo largo de la película vemos cómo Deborah acaba teniendo que probar el Holocausto, en concreto, la existencia de las cámaras de gas en el campo de concentración de Auschwitz. Irving acusó de difamación a Lipstadt, y debido a una peculiaridad de la ley inglesa, el acusado tiene la carga de la prueba. Basada en el libro de Lipstadt: 'History on trial: My day in court with a Holocaust denier' ('La negación del Holocausto'), el filme está protagonizado por Rachel Weisz, cuenta con Andrew Scott como el abogado de la prestigiosa historiadora, Anthony Julius y Timothy Spall en la piel de David Irving, el negacionista de uno de los períodos negros más destacables de la historia del siglo XX. 'Negación' está dirigida por Mick Jackson y adaptada a la gran pantalla por el escritor nominado al BAFTA y a los premios Oscar, David Hare. Es interesante el choque que propone el relato entre ética e historia, legalidad y razón, pero el desarrollo deriva en un drama algo convencional, aunque muy bien interpretado. No Recomendada.


Nieve negra. (Argentina, 2017). Dir. Martín Hodara. 
Salvador (Ricardo Darín) es un hombre perseguido por su pasado. Desde que fue acusado de la muerte de uno de sus hermanos, Salvador, una persona reservada, vive aislado en la Patagonia. Tras el fallecimiento de su padre, su hermano Marcos (Leonardo Sbaraglia) y su esposa Laura (Laia Costa) le hacen una visita con el objetivo de llegar a un acuerdo y vender los terrenos que comparten como consecuencia de su herencia. Dicha visita, obliga a Salvador a enfrentarse de nuevo al secreto que permanece oculto en los recuerdos de su adolescencia. 'Nieve Negra' se desarrolla en un paraje solitario e inaccesible enmarcado en un ambiente repleto de tensión y desconfianza, donde el papel de asesino y víctima no parecen estar bien definidos. La película está dirigida por Martín Hodara y escrita por el propio director junto a Leonel D'Agostino. No es difícil dejarse llevar por la narración cómoda y sus guiños de intriga, pero tampoco es difícil pillarle la arbitrariedad al guión. Film entretenido pero insostenible. No Recomendada.

lunes, 3 de abril de 2017

Tócala otra vez, Sam (Hal Wallis, el productor)

75 aniversario de una de las películas más icónicas de la historia: Casablanca


Harold Brent Wallis fue el productor y artífice de Casablanca. En aquellos tiempos, él (y siempre era “él”, pues por entonces no había mujeres productoras) elegía al director, al guionista, a los actores principales, al director de fotografía e incluso al ayudante de dirección. Bajo el sistema de los estudios, los ejecutivos barajaban a guionistas, directores, estrellas e incluso productores como si fueran piezas de un rompecabezas. Casablanca podría haber sido muy diferente; a Harold Brent Wallis le debemos eterno agradecimiento. A los cuarenta y tres años, Wallis decidió que quería mayor autonomía y formó su propia productora, Hal Wallis Productions, con la misión de realizar cuatro películas al año para la Warner. Podría quedarse con algunos de sus proyectos preferidos. Entre ellos eligió Casablanca.
Jack Warner, Michael Curtiz y Hal B. Wallis

Wallis había recibido una copia del fiasco teatral Everybody comes to Rick´s en diciembre de 1941, justo después de que los japoneses bombardearan Pearl Harbor. El estudio pagó 20.000 dólares por la obra de Murray Burnett y Joan Alison. Si la obra  hubiera llegado a la mesa de Wallis en agosto de 1941 y no en diciembre, habría habido muchas posibilidades de que no la hubiera comprado. El antagonismo entre Rick y los representantes de los nazis  no habría tenido tanto significado. Y de haber llegado en 1939, el guión antinazi se habría considerado propaganda. Pero ahora, de pronto, las películas americanas tenían que cambiar para encajar con la nueva imagen bélica de América.

Es notable que durante la mayor parte de la película Rick se enorgullezca de ser neutral en cuestiones políticas y de situación mundial, fanfarroneando: “Yo no me juego el cuello por nadie”. Por supuesto al final se involucra. Rick, como América, decide comprometerse. En noviembre de 1942, el mes del estreno de la película en Nueva York, los americanos eran relativamente optimistas respecto a esta reciente implicación: Las tropas de los Estados Unidos y el Reino Unido habían invadido el norte de África, mientras la marina de Estados Unidos hundía veintitrés barcos japoneses en las islas Salomón. Casablanca iba a ayudar a que la gente se convenciera de que las decisiones tomadas eran correctas.

El don de la oportunidad de la película continuó con el estreno a nivel nacional el 23 de enero de 1943. En ese mismo momento, los periódicos publicaban la noticia de que Roosevelt y Churchill habían mantenido una reunión secreta de estrategia en… la ciudad de Casablanca.

Conferencia de Casablanca, 1943

El director: La primera opción como director fue William Wyler, que había trabajado con Bette Davis en Jezabel para Warner Bros. Pero Wyler acababa de alistarse en el ejército, de modo que Wallis recurrió a Michael Curtiz, que había sido nominado al Oscar por Ángeles con cara sucia. Curtiz aceptó el empleo, director a sueldo.

Los guionistas: Para adaptar la obra Wallis contrató a Julius J. y Philip G. Epstein, unos hermanos gemelos famosos por sus brillantes diálogos. Los ocupadísimos Epstein sólo consiguieron completar el primer tercio del guión de Casablanca antes de ser requeridos por Frank Capra para escribir documentales de adiestramiento patriótico. Frustrado, Wallis contrató a Howard E. Koch, un guionista recién llegado a la Warner, que se había ganado una reputación trabajando en las obras radiofónicas de Orson Welles, incluyendo La guerra de los mundos. No hubo intrigas profesionales entre los tres, y todos aceptaron su papel como escritores a sueldo. A Koch se le atribuye el mérito de agudizar el punto de vista político de la película. Él ideó el pasado de Rick como combatiente por la República en España y contrabandista de armas en Etiopía.

Los hermanos Julius y Philip Epstein, y Howard Koch

Los actores: Wallis, mientras tanto, estaba concentrado en el casting. La lucha de egos entre Wallis y su jefe superior, Jack Warner, se tornó cada vez más difícil. El estudio publicó una nota de prensa diciendo que Ronald Reagan y Ann Sheridan iban a protagonizar Casablanca. En aquella época los estudios tenían la costumbre de enviar notas de prensa semanales, promocionando a sus actores en nómina. Wallis quería a  Bogart que también estaba en la nómina de la Warner. Jack Warner no veía a Bogart como protagonista romántico, “¿quién demonios querría besar a Bogart?”, gritaba... ¡Wallis ganó el pulso!


También quería a una actriz europea, y pensó en Ingrid Bergman, que en 1936 había causado tal impresión con Intermezzo que David O. Selznick se la había llevado a Estados Unidos. Selznick la había cedido para algunas películas americanas, ya que  era plenamente consciente de que todavía no había alcanzado el estatus de estrella.  Wallis pagó a Selznick 25.000 dólares por el privilegio.

La primera opción de Wallis para interpretar al luchador por la libertad Victor Laszlo  fue Philip Dorn, pero este tenía problemas con las fechas. Paul Henreid era su segunda opción, pero Henreid rechazó el papel, cuando leyó el guión le pareció un cuento de hadas ridículo. Además él quería papeles de primera, acababa de protagonizar La extraña pasajera. Lew Wesserman, el agente de Henreid, lo convenció de que dado su origen austríaco, haría bien en bajar la cabeza y seguir trabajando.

Humphrey Bogart, Claude Rains, Ingrid Bergman y Paul Henreid

El resto del reparto de Casablanca se completó con excelentes inperpretes de la nómina de la Warner, como Claude Reins, Sydney Greenstreet y Peter Lorre. Para el personaje de Sam, el pianista, Wallis quiso contratar a una mujer. Comprobó la disponibilidad de Lena Horne y de Hazel Scott, pero luego volvió a cambiar de opinión. Finalmente el papel fue a parar a Dooley Wilson, un bateria capaz de actuar pero incapaz de tocar el piano.

Wilson, Bogart y Bergman

La banda sonora: Se podía erigir como el verdadero as en la manga, por lo menos la más inmortal de sus canciones. En la obra teatral Everybody comes to Rick´s el coautor Burnett había especificado que quería utilizar la canción As time goes by en el espectáculo. Wallis respetó la propuesta de Burnett, pero cuando Max Steiner se incorporó al proyecto, para componer la banda sonora, decidió cortar la canción y usar una de sus propias composiciones. Acababa de cosechar un gran éxito con It can´t be wrong, basada en un tema que había escrito para La extraña pasajera. Steiner no tardó en darse cuenta, sin embargo, de que no tendría más remedio que incluir la canción, pues ya se había rodado la escena en que Bergman pide a Sam que toque As time goes by. Era imposible volver a rodar otra escena, pues a Bergman ya le habián cortado radicalmente el pelo para el rodaje de Por quién doblan las campanas.El tema As time goes by permaneció durante cuatro semanas en el número uno de las listas de éxito, en la primavera de 1943. Steiner también tuvo que resignarse a aceptar otro momento musical, la escena en la que los clientes del café Rick cantan La marsellesa, para contrarrestar a los alemanes que cantan Die watch am Rheim. Mientras cantaban La marsellesa, la mitad del reparto estaba llorando. La razón: todos eran refugiados de verdad. Tanto dentro como fuera de la pantalla, Casablanca fue una de las primeras películas verdaderamente internacionales de Hollywood. El reparto incluía 75 actores, en pequeños papeles, casi todos ellos inmigrantes de 24 nacionalidades diferentes. Ocho de los diez actores principales habían nacido fuera de Estados Unidos, Bergman, Reins, Henreid,Conrad Veit, Lorre, Greenstreet, S.Z. Sakall y Madeleine LeBeau. Además Curtiz y gran parte del equipo nacieron en el extranjero, igual que dos de los cuatro hermanos Warner.

Victor Laszlo entona "La Marsellesa"

Como quiera que Casablanca no se estrenó en Los Ángeles hasta 1943, la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas obligó que optara a los premios Oscars de aquel año. Fue otro golpe de suerte para la película, de haberse estrenado en 1942, hubiera competido con La señora Miniver, otra inteligente película de Hollywood sobre la necesidad urgente de implicarse en la guerra. Casablanca obtuvo ocho nominaciones; la ceremonia tuvo lugar el 2 de marzo de 1944 en el teatro chino de Grauman, el primer año que se celebraba en esa sala.  La Academia invitó a hombres y mujeres de las fuerzas armadas a asistir a la velada, con Jack Benny como presentador. Cuando Casablanca ganó la primera de sus estatuillas, por el mejor guión, Koch aceptó el trofeo en nombre de los Epstein, que se encontraban en Nueva York trabajando en una obra de teatro. Curtiz había preparado su discurso los dos años anteriores en que había sido nominado, pero no en esta ocasión. Cuando el productor Sidney Franklin anunció la ganadora a la mejor película, el público soltó una exclamación de sorpresa, y luego aplaudió calurosamente el inesperado resultado. A Wallis le pilló por sorpresa no sólo el resultado, sino también ver quien se apresuraba a recogerlo; en su biografía recordaba: “Eché a andar por el pasillo para recoger mi premio. Para mi asombro, Jack Warner se puso de pie como un resorte, corrió hacía al escenario y lo recibió antes que yo”. La mayoria de los especialistas estuvieron de acuerdo en que Wallis, como productor y fuerza motora merecia el trofeo, pero Warner no estaba haciendo nada extraño. En aquella época, el trofeo a la mejor película se entregaba al estudio, hasta 1951 no se incluyó a los productores independientes, el primero fue Arthur Freed por Un americano en París. La indignación de Wallis disminuyó un poco cuando le fue entregado el premio Thalberg “por la más alta y consistente calidad de producción a cargo de un productor individual”.

El coste final de la película fue de 1.039.000 dólares y reportó al estudio 3.015.000 dólares durante el primer estreno en Estados Unidos, ocupando la séptima posición en beneficios brutos de 1943.

Parece apropiado que Hal Wallis sea recordado como la fuerza motora que impulsó Casablanca, una película de estudio perfectamente realizada. En 2001, el Instituto Norteamericano del Cine llevó a cabo una encuesta entre cineastas y educadores pidiéndoles que eligieran su historia de amor favorita: ganó Casablanca, por delante de Lo que el viento se llevó, un recordatorio más del afecto que tantas personas, tanto de dentro como de fuera de la industria, sienten por la notable película de Hal Wallis.

Os dejamos con la música de Max Steiner para Casablanca:



  
Ana Márquez